下一个十年,《英雄联盟》还想做些什么?

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一些值得期待的方向



说到新赛季直播,大部分LOL玩家应该都不陌生。


作为拳头游戏的开年固定节目,开发者与部分项目负责人每年都会通过这个舞台与玩家交流对话,聊聊各自手里在做些什么,什么又是接下来要去做的。


今年同样不例外,1月8日,拳头游戏通过全球直播的形式公布了他们2021年的一系列计划。


内容大致涵盖端游、手游、卡牌相关版本更新以及对应电竞板块的建设动态,各业务线齐头并进,重要内容不少。


例如端游较为引人注目的赛季CG《破败之咒》,新英雄破败之王佛耶戈登场,奠定2021赛季背景故事发展主旋律的同时,也带来了后续一系列英雄的制作消息。


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手游也预告了首个大版本活动《约德尔远征》的到来,提莫、崔丝塔娜、璐璐、库奇和凯南5位约德尔人英雄将会从本周开始上线。


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电竞负责人John Needham更是在压轴环节宣布,S11总决赛举办地落户深圳。


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对于热爱这款游戏的玩家而言,上述消息的到来无疑令人振奋。毕竟电子竞技,没有什么能比新的英雄、皮肤、玩法还有好看的赛事内容更令人感到快乐。而看到拳头依旧如此高产,我也会有些恍惚,这都是《英雄联盟》在中国市场走过的第十个年头了。



一款紧跟时代的网游


2009年10月27日,英雄联盟正式发行,如果你是一名S1时期入坑的老玩家,大概会对如下画面留有印象。


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与现在相比,早年的LOL不仅美术效果粗糙、界面UI缺乏设计感,英雄数量不多(起初只有42个),综合素质甚至不及许多同期问世的竞品。


而为了让这款游戏紧紧跟上时代的步伐,设计团队在随后的十年里对它进行了大面积地改动翻新,频率之高,力度之大,某种程度上说是将LOL打造完全成为了一款全新的游戏也毫不为过。


有玩家做过统计,LOL国服上线之初,英雄的更新频率高达一月两个;后续几年虽然产能有所降低,但也能保证玩家每年都可以在每个位置玩到至少一个新英雄。时至今日,玩家已经可以在召唤师峡谷体验到152位可操作角色,数量上是游戏发行之初的三倍还多。


与此同时,开发团队期间对于游戏机制和装备的调整也从来没有停下来过,黑切联盟、日炎神教、秒表联盟、香炉怪……一个个极具特色的版本来了又去,最终陆续成为玩家记忆中的注脚。


一路狂奔并非没有副作用,比如不久前2021季前赛版本更新,整个装备商店页面几乎重做,导致一时间不少找不着北的玩家就闹了情绪。


按照行业发展的客观规律,类似的流失几乎难以避免,但幸运的是,大多玩家对新鲜事物的抗拒时间通常持续不会太久,适应之后沉溺其中大呼真香的也不在少数。


而为了让玩家拥有这样的耐心,拳头乐于倾听的态度则显得至关重要。例如近年开发团队就频繁在游戏的玩法机制上做减法:


符文准备周期太长,就直接把符文页与天赋合二为一,大家平起平坐;Ban选太墨迹,就把没必要的流程全砍掉;天梯爬不动,起初是把每个段位区间统一缩编,到了今年,干脆直接把小段晋级赛全部取消。对他们而言,只要玩家能收获更加清爽的游戏体验,就没有什么不能改变。


而在本次新赛季直播中,你还可以看到大量投票相关的字眼。像是以投票的方式决定下一个重做英雄;后续即将推出的主题皮肤也设置了两三个备选方案,供玩家自行票选等等。


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这样既在官方层面满足了多数玩家的诉求,又可以在游戏开发角度避免身为从业者的傲慢。历年来玩家与拳头之间偶有摩擦但始终没有出现大规模对立的“温馨”局面,大多也是拜这一思路所赐。


不过和过去相比,在新的十年,拳头在这个IP上最大的改变,其实是《英雄联盟》孤军奋战的身影似乎即将成为历史了。



英雄联盟,不止《英雄联盟》


看完新赛季发布直播,尤其是当“产品矩阵”这个词汇开始逐渐应用在《英雄联盟》身上之后,上文说的那种感觉可以说是非常强烈。


2019年6月,云顶之弈上线,同年10月,旗下众多游戏产品扎堆井喷,在英雄联盟本体诞生10年之后,拳头终于开始将装在一个篮子里的鸡蛋陆续分离,在召唤师峡谷以外的领域频频发力。


现在两年过去,云顶之弈已经成功在自走棋市场站稳脚跟。而作为英雄联盟IP下一个十年的开端,也是整个大生态扩充的主要生力军,还未上线国服的《英雄联盟手游》,却已经被很多玩家预定为下一个爆款。


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一个例子是LOL手游去年一经公布就保持了高热度,百度指数一度突破百万。而在海外地区开放Beta阶段测试后,大批国人玩家跨越复杂的准入门槛纷纷扎入测试服,顶着上百的延迟生生将日服打成了国服,市场潜力之大,玩家期望之高,可见一斑。


而在游戏本身质量方面,拳头设计师很早就表达过“保留核心特色、根据移动端适配调整”的理念,这意味着你在手游中大多数情况下可以享受到原汁原味的LOL,同时或多或少还会发现一些截然不同的新鲜体验。


比如最新曝光的卡特琳娜,在手游中可以一边释放大招一边移动,有玩家调侃说这是会走位的旋转陀螺,但这样的设计无疑会让卡特机动性和操作上限大大提高。


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盲僧的W,也由端游中的目标锁定指向变成了可以完全自由释放,类似的改动让摸眼回旋踢这样的高端操作,在手游中同样可以轻松实现。


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而除了英雄还原改动之外,更难得可贵的是虽然目前移动MOBA市场已经比较成熟,但《英雄联盟手游》依然在体验方面做出了不少创新。


比如“目标选择机制”,从某种意义上来讲,这是《英雄联盟手游》最具有价值的新设计。在端游中,很多高端的操作都是建立在精准的时机把握与目标选择上的,而这个让玩家可以在万军从中选择目标实现精准操作与击杀的设计,大大提升了手游操作的上下限,让很多端游中的顶级操作实现了还原的可能。


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在手游中还原Uzi经典VN操作


在直播中,拳头公布了每月上线2名新英雄的计划以及即将上线的大版本活动“约德尔远征”,也将和端游进行春节联动。可以看到拳头在产品打磨稳定后,也开始重视运营活动、素材制作等内容。


当然除了英雄之外,即将到来的极地大乱斗模式让不少乱斗党感动。海外有帖子爆料手游乱斗模式和端游会有一些区别,应该是会增加一些有趣的东西。现在已经开始有“无限火力”“克隆大作战”的各种催更党了,具体什么时候能上,还得看拳头的计划。


此外,手游还即将开启的第一个正式排位赛季,对所有玩家来说都是一个全新的开始,从某种意义上也可以弥补很多玩家错过之前赛季的遗憾。总之,伴随着开发时间的继续推进,将来还会有更多的内容陆续加入在游戏中,让手游也可以享受到端游一般丰富的游戏生态。


当然除了手游以外,围绕英雄联盟这杆大旗,还有一系列产品矩阵蓄势待发;其中包括官方在多个场合提到国的卡牌Legends of Runeterra以及呼声颇高的云顶之弈移动版,甚至不久前,著名设计师鬼蟹更是曝光,英雄联盟还有一款MMO处于研发状态。


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这种同IP在多领域大举进攻的态势很容易让人联想到暴雪。1994年,初版《魔兽争霸:人类与兽人》在PC平台上发布,随后两年,续作《魔兽争霸2:黑潮》、《魔兽争霸2:黑暗之门》陆续登场,2003年,WAR3正式发布,引领了一代电竞浪潮,一年后,震撼业界的《魔兽世界》闪亮登场。2014年,基于魔兽世界观下的卡牌游戏《炉石传说》诞生,一度成为暴雪营收的中流砥柱,经过数十年的运营,一系列作品最终让《魔兽》成为了如今游戏史上最伟大的IP之一。


如今来看,《英雄联盟》似乎开始具备同样的野心和实力,多产品并行开发运营模式的成熟也只是时间问题;但有一点不容忽视的是,拳头手中还拥有一项得天独厚的优势——电子竞技。



重新定义电子竞技


近些年来,大概没人能质疑LOL在电竞领域所斩获的成绩。


比如在打造行业最具观赏性的赛事上,英雄联盟就从来没有掩饰过它的野心。2014年,全球总决赛开始就开创了多国多地联合举办的先例,在台北、新加坡、釜山、首尔四座城市巡回。S7入驻国家体育中心鸟巢,3万人齐聚现场更是将电竞赛事的现场舞台标准提升到了一个新的高度。


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与此同时,英雄联盟的商业品牌价值与社会辨识度也伴随着赛事影响力的扩大而逐年攀升。无论是2018年亚运会以及S8、S9的夺冠插旗,还是周杰伦、王俊凯的跨界代言,一系列出圈事件正在逐步让电子竞技发展为社会大众所接受的主流文化。


但一系列成就之下,遗憾同样存在。比如2017年,英雄联盟第一次来到中国,WE与RNG双双折戟上海,流量最为集中的鸟巢全球总决赛,没有LPL战队的身影。


去年S10全球总决赛再度回到上海,主办方意图在十周年之际将英雄联盟的话题热度在本土彻底引爆。DWG和SN之间举办的冠亚军决赛虽然以平均每分钟观众数(AMA)达到2304万,同时观看人数峰值(PCU)达到4595万,赛事期间的观看时长(直播及24小时内回放)超过10亿的惊人数据再创新高。


然而最终赛事的线下模块由于疫情处处掣肘,外加总决赛SN惜败,一套执行下来,似乎各方面都还是差了点意思。


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在这样的背景下,2021年与S11无疑成为了英雄联盟电竞的下一个爆发点,也是主办方拳头游戏在短期内绝对不容错过的机会。


在新赛季直播的发言中,拳头游戏全球电竞负责人John Needham曾经阐述了他们对于今年全球总决赛的定义:“与2020年以线上观赛为主的体验不同,我们计划与粉丝一起,踏上一场横跨中国多个城市的大型电竞之旅。2021英雄联盟全球总决赛将会是一场空前盛大的电竞赛事,并努力成为具有广泛全球影响力的运动赛事之一。”


由此可见,不仅仅是玩家,连是赛事主办方本身,都对今年抱有极大期望。


而与此同时,John Needham也在直播中宣布英雄联盟旗下矩阵产品的电竞赛事也在2021年开始陆续落地推进,比如云顶之弈和卡牌。届时这些衍生产品的电竞职业赛事能够实现多大的规模,会不会像暴雪嘉年华那样完成全部赛事IP全家桶式的聚合,我们或许在不久之后就能得出答案。



一个巨型IP的崛起


去年10月,游研社曾与拳头游戏CEO Nicolo Laurent有过一次对谈的经历,期间聊到了关于英雄联盟的方方面面,对于IP建设的问题也有所涉及。


在他的回忆里,拳头起初作为一个纯粹的游戏开发公司,对IP生态的架构表现得并不敏感,相比每个角色背后所承载的故事,团队更加愿意关注游戏体验和机制玩法。所以在很长一段时间里,英雄联盟这个关键词在玩家心目中的印象基本仅限于——这是一款游戏。


后来盘子越做越大,玩家对衍生内容的呼声越来越高,他们才开始意识到世界观设定的重要性。


于是2017年,“英雄联盟宇宙世界观平台”上线,德玛西亚,艾欧尼亚,诺克萨斯……这些活跃在背景文案中的设定,终于在玩家眼前展现出了具体的模样。


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2018年,虚拟偶像女团“K/DA”在S8全球总决赛惊艳登场,一首POPSTAR屠榜各大平台,如今更是成为年轻群体中不弱于一线明星的流量担当。


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2020年,《战士》,《乘风归》等数个制作精良的动画CG发布,伴随绽灵节等活动事件的沉浸式玩法,游戏中时而超神时而下饭的英雄开始变得有血有肉。


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除此以外,拳头官方还围绕英雄联盟世界观与众多创作者合作,打造了一系列小说和漫画,Nicolo更是在采访中透露,今后还有向动画,电视剧,甚至电影发展的打算。


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而在今年的赛季直播中,官方不仅发布全新剧情CG《破败之咒》;同时还在只言片语中提到亚索和阿狸下一步的故事发展,与《乘风归》结尾两人乘船前往比尔吉沃特的剧情遥相呼应。


对于那些痴迷于英雄联盟背景设定的玩家而言,这无疑是个积极的信号。


当各个英雄的背景故事不再是单独割裂的孤岛,而是被放在一个完成的世界观乃至故事线下,有机地结合在一起时。接下来会发生些什么,隔壁漫威和DC的超级英雄宇宙曾经给我们展示过一种可能性,虽然它未必是英雄联盟的未来,但并不妨碍我们尽情去想象。


至于英雄联盟往后十年的路,Nicolo Laurent在此前的谈话中也早有期许,在他看来,“游戏将会是娱乐的核心,21世纪最牛的娱乐企业将会是游戏企业”而在这个角度上看,Riot与英雄联盟无疑正处在一个有利的位置。


“我们将会成为21世纪的娱乐巨头,会围绕游戏IP做很多东西,比如新的产品、小说、动画等等,我们永远希望能给玩家带来最棒的东西。”Nicolo说道。



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